Leçons de niveau 15

Sels minéraux/Vitamines

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Vitamines
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Chapitre no 8
Leçon : Sels minéraux
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Présentation[modifier | modifier le wikicode]

Les vitamines sont des composés organiques qui, plus particulièrement dans les systèmes enzymatiques, favorisent le métabolisme des protéines, des glucides et des lipides. Sans elles, la dégradation et l’assimilation des aliments seraient impossibles. Certaines vitamines jouent un rôle dans la formation des cellules sanguines, des hormones, des médiateurs chimiques du système nerveux et du matériel génétique. Les vitamines sont réparties en deux groupes : les vitamines liposolubles et les vitamines hydrosolubles. Les vitamines A, D, E et K sont liposolubles. La vitamine C et le groupe des vitamines B sont hydrosolubles.

Les vitamines liposolubles (A, D, E, K)[modifier | modifier le wikicode]

Les vitamines liposolubles sont généralement présentes dans les aliments contenant des lipides. Elles sont dégradées dans le foie par la bile ; les molécules passent par les canaux lymphatiques et les veines et sont distribuées par les artères. L’excès de vitamines est emmagasiné dans les tissus lipidiques, le foie et les reins. Les vitamines liposolubles peuvent être stockées et ne doivent donc pas obligatoirement être consommées quotidiennement.

La vitamine A est indispensable aux cellules épithéliales et à une croissance normale. Une carence provoque des altérations de la peau et une mauvaise vision nocturne, car elle a une action sur la rétine. Par la suite, une xérophthalmie, affection oculaire caractérisée par un assèchement et un épaississement de la surface de la conjonctive et de la cornée, peut apparaître ; si elle n’est pas traitée, elle peut conduire à la cécité, en particulier chez l’enfant. La vitamine A peut être consommée directement avec des aliments d’origine animale tels que le lait, les œufs et le foie. Dans les pays en voie de développement, la source principale de vitamine A est le carotène des fruits et des légumes. Le carotène est transformé en vitamine A dans l’organisme.

La vitamine D agit comme une hormone et régule l’absorption et le métabolisme du calcium et du phosphore. Elle se trouve dans les œufs, le poisson, le foie, le beurre, la margarine et le lait, parfois enrichis en vitamine D. Pour l’homme cependant, la source principale de vitamine D est l’exposition au soleil. Un déficit en vitamine D provoque le rachitisme chez l’enfant et l’ostéomalacie chez l’adulte.

La vitamine E est une substance essentielle chez de nombreux vertébrés, mais le rôle qu’elle joue dans l’organisme humain n’a pas encore été bien défini. Elle a été traditionnellement préconisée contre un grand nombre de maux, mais rien ne prouve clairement qu’elle soulage une maladie en particulier. La vitamine E se trouve dans les huiles de graines oléagineuses et dans les germes de blé. Elle agirait comme un antioxydant dans l’organisme, protégeant les cellules des dommages causés par les radicaux libres.

La vitamine K est nécessaire à la coagulation sanguine. Elle contribue à la formation de la prothrombine, qui, à son tour, est nécessaire à la production de la fibrine intervenant dans la formation des caillots sanguins (voir thrombose). La vitamine K est produite en quantité suffisante par des bactéries intestinales, mais elle se trouve également dans les légumes verts à feuilles (épinards, chou), dans le jaune d’œuf et dans bon nombre d’autres aliments.

Les vitamines hydrosolubles (C et groupe B)[modifier | modifier le wikicode]

Les vitamines hydrosolubles, C et groupe B, ne peuvent être emmagasinées et doivent donc être consommées quotidiennement pour satisfaire les besoins de l’organisme. La vitamine C ou acide ascorbique joue un rôle important dans la synthèse et l’entretien du tissu conjonctif. Elle prévient le scorbut, qui attaque les gencives, la peau et les muqueuses ; les agrumes (oranges, citrons) constituent la source la plus importante de vitamine C.

Les principales vitamines du groupe B sont la thiamine (B1), la riboflavine (B2), l’acide nicotinique ou niacine (B3), la pyridoxine (B6), l’acide pantothénique, la lécithine, la choline, l’inositol, l’acide para-amino-benzoïque (PABA), l’acide folique et la cyanocobalamine (B12). Ces vitamines interviennent dans des fonctions métaboliques majeures très variées. Elles se trouvent principalement dans les levures et dans le foie. La carence en vitamine B1 entraîne le béribéri et celle en vitamine B3 la pellagre.

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]