Littérature de jeunesse en anglais : Le nain jaune/La fée du désert

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Chapitre 2 : La fée du désert
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Toutebelle avait maintenant perdu un peu de son orgueil. Elle ne trouva pas d’autre moyen de se sortir de ses ennuis qu'en épousant un grand roi que le Nain n'oserait affronter. Elle accepta donc d'épouser le Roi des Mines d'Or, un prince très puissant et très beau qui l'aimait passionnément. On imagine sans peine sa joie quand il apprit la nouvelle. Tout fut préparé pour une des plus grandes fêtes jamais données. Le Roi des Mines d'Or leur fit parvenir de telles sommes d’argent que la mer était couverte de vaisseaux les convoyant. Maintenant qu'elle l'avait accepté, la Princesse trouva au jeune Roi tant de mérites qu'elle commença à lui retourner ses sentiments et à s'attacher vraiment à lui.

Enfin, le jour tant attendu arriva. Tout était prêt pour le mariage, le peuple se rassembla en foule dans la grande place devant le palais. La Reine et la Princesse avançaient à la rencontre du Roi quand elles aperçurent deux grands coqs d'Inde tirant une étrange boîte. Derrière eux se tenait une grande femme dont l'âge et l'état de décrépitude n'étaient pas moins remarquables que sa laideur. Elle s'appuyait sur une béquille. Elle portait une fraise noire, une cape rouge et une robe en guenilles. Elle fit trois fois le tour de la galerie avec ses animaux, en silence. Puis elle s'arrêta, brandit sa béquille et s'écria : -- « Ho, ho ! Reine ! Ho, ho ! Princesse ! Croyez-vous que vous pouvez rompre votre engagement envers mon ami le Nain Jaune ? Je suis la Fée du Désert ! Sans son intervention et celle de son oranger, ignorez-vous que mes grands lions vous aurez dévorées toutes deux ? »

-- « A­h ! Princesse, » s'exclama la Reine en éclatant en sanglots, « quelle promesse avez-vous faite ? »

-- « Ah ! Mère, » répondit tristement Toutebelle, « quelle promesse avez-VOUS faite ? »