Leçons de niveau 15

Introduction à l'acoustique/Introduction générale

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Introduction générale
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Chapitre no 1
Leçon : Introduction à l'acoustique
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Chap. suiv. :Hypothèse acoustique
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Introduction à l'acoustique/Introduction générale
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Une chambre anéchoïque, limitant les échos et isolant du son.

L'acoustique se définit comme l'étude des sons, non pas tels qu’ils sont perçus (c'est plutôt l’objet de la musicologie et de la psychoacoustique) mais dans la recherche de leur nature et de leurs propriétés physiques.

Les sons se propagent dans un milieu matériel : l'air, l'eau, le métal par exemple. On sait depuis la Grèce antique que les cordes vibrantes — qui composent leurs nablas, lyres et nos guitares — produisent un son, au même titre que les tambours : les sons sont des ondes. L'acoustique étudie donc essentiellement comment des ondes se propagent dans un milieu matériel, c’est une discipline de la mécanique ondulatoire.

En fait, les conséquences de l'acoustique dépassent le seul cadre de la musique : la trainée des avions, responsable de leur bruit, l'isolation phonique des moteurs de voiture, la mise au point d'appareils d'amplification pour les malentendants, l'échographie... mais ne s'en détachent pas non plus complètement : la conception de salles de concert, d'instruments... De récents développements ont également montré l'influence d'effets acoustiques dans la formation de supernovæ.

L'essentiel des problèmes d'acoustique que nous présenterons dans ce chapitre furent résolus il y a longtemps — la théorie sous-jacente en revanche date de la fin du XIXe siècle.

Nous étudions dans cette leçon uniquement les ondes se propageant dans les fluides — gaz et liquides — le cas des solides entrant dans un autre cadre descriptif, celui des cristaux étant bien plus dur à traiter. De fait, une bonne connaissance des résultats de la mécanique des fluides et de la théorie des ondes seront utiles à la compréhension effective.