Leçons de niveau 9

Volcanisme continental/Volcans

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Volcans
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Chapitre no 2
Leçon : Volcanisme continental
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Volcans dans le paysage[modifier | modifier le wikicode]

Les volcans sur les continents se distinguent toujours du reste du paysage qui les entoure. En effet, ils ont une forme générale suffisamment particulière pour ne pas les confondre avec d’autres structures géographiques sans compter que les manifestations d’activité de certains sont d’autant plus incontestables. Ce sont des reliefs en général de forme conique, le cône volcanique, tronqués à leur sommet montrant à ce niveau une ouverture plus ou moins élargie, le cratère. Quelques volcans ont une forme en dôme lorsque les laves qui les ont formés étaient épaisses (trop peu fluides).

Quand ils sont en activité, ils laissent au moins échapper des fumées, blanches ou noires. Quand ils sont en éruption, ils montrent des gerbes de matériel en fusion et parfois une ou des coulées sur les pentes du cône.

Remarques : les vidéos et les photographies des éruptions volcaniques sont prises en général la nuit afin que resplendissent les couleurs de l’incandescence alors que de jour, le matériel en fusion recouvert de pellicules plus ou moins épaisses de cendres et/ou de scories paraît moins flamboyant, pour tout dire plutôt sombre et les images sont alors moins fantastiques.

Structure interne des volcans[modifier | modifier le wikicode]

Coupe Structure volcanique légendée c.JPG

La seule partie visible du volcan est le cône volcanique mais le matériel en fusion, issu des profondeurs, emprunte un chemin dans les profondeurs de la Terre entre, dans les profondeurs, la poche ou réservoir magmatique principal et, en surface, le cratère : ces éléments et le conduit qui les relie, la cheminée, font aussi partie de la structure volcanique. La coupe de la structure interne d’un volcan présente les éléments généraux d’une structure volcanique.

Remarques :

  • les points de plus grande altitude tour autour du cratère constituent la ligne de crête ou la bordure du cratère,
  • la surface extérieure du cône volcanique ou flanc du volcan, bien qu’elle soit unique, constitue les flancs du volcans dans le langage des scientifiques,
  • le cône volcanique est une accumulation de matériel recouvrant une ancienne surface terrestre, la nouvelle surface terrestre étant alors constituée par les flancs du volcan,
  • le réservoir secondaire n’existe pas toujours il y a parfois des cheminées secondaires qui aboutissent à des cratères eux-mêmes secondaires.

Le matériel volcanique dans un volcan[modifier | modifier le wikicode]

Coupe Structure volcanique en éruption C.JPG

Le matériel volcanique est le matériel en fusion présent dans la structure volcanique et tout le matériel issu des accumulations obtenues à partir du matériel en fusion ayant précédemment atteint la surface terrestre.

Le matériel en fusion dans les profondeurs est le Magma, alors qu’en surface c’est la Lave. Un matériel volcanique refroidi, solidifié, est une Roche volcanique aussi bien en profondeur qu’en surface[1].

Le document du matériel volcanique dans un volcan présente les différents états de celui-ci.

Structures géologiques liées à l’installation des volcans[modifier | modifier le wikicode]

Les volcans sont toujours installés sur des failles (fractures de la partie superficielle de la Terre ou croûte terrestre). Comme les failles sont à l’origine des séismes et comme les volcans sont installés sur des failles, les zones volcaniques sont avant tout des zones sismiques.

Puisqu’un volcan est construit par du magma remontant à la surface, il faut qu’en profondeur il y ait un réservoir magmatique contenant ou ayant contenu du magma. Comme une zone sismique ne présente pas obligatoirement du magma dans ses profondeurs, une zone sismique n’est pas obligatoirement une zone volcanique.

Notes et Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Cette distinction entre Magma et Lave sera précisée dans un paragraphe suivant. Voir maintenant