Leçons de niveau 14

Thorax/Généralités

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Chapitre no 1
Leçon : Thorax
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Le thorax est la partie supérieure du tronc.

La cage thoracique[modifier | modifier le wikicode]

C'est une enveloppe ostéo-cartilagineuse limitée :

  • de manière postérieure, par la colonne vertébrale thoracique (aussi abrégée en colonne thoracique), constituée de 12 vertèbres thoraciques ;
  • de manière antérieure, par le sternum ;
  • de manière latérale, par les 12 arcs costaux, s'articulant sur les processus transverses des 12 vertèbres correspondantes.

Les dix premiers arcs costaux sont des côtes vraies : ils font le tour de la cavité thoracique de la vertèbre sur laquelle ils s'articulent en arrière au sternum en avant. Les deux derniers sont appelés côtes flottantes.

La cavité thoracique[modifier | modifier le wikicode]

Cette cage thoracique délimite la cavité thoracique qui va elle-même communiquer, au niveau supérieur, avec le cou et, au niveau inférieur, avec la cavité abdominale dont la cavité thoracique est séparée par le diaphragme, cloison musculeuse présentant des orifices.

La cavité thoracique peut être divisée en trois parties :

  • les deux régions pleuropulmonaires (ou gouttière) qui constituent les parties latérales droite et gauche de la cage thoracique. Elles sont étalées dans le sens sagittal et contiennent les poumons et la plèvre ;
  • le médiastin, qui constitue une partie plus restreinte limitée en avant par le plastron sterno-costal, en arrière par la colonne vertébrale et de chaque côté par les poumons ;

Le Médiastin[modifier | modifier le wikicode]

Le médiastin est donc cette zone situé entre les deux poumons, la colonne vertébrale et le plastron sterno-costal. Ce médiastin est séparé en deux zones par un plan horizontal passant par la cinquième vertèbre thoracique (Th5).

Le médiastin supérieur est situé au dessus du cœur et il est occupé par le corps adipeux rétrosternal et les gros vaisseaux arrivant ou partant du cœur (Aorte, Veine Cave Supérieure). Il est occupé, en arrière, par la trachée, les deux bronches, l'œsophage, les deux nerfs vagues, les nerfs phréniques et aussi par le conduit thoracique et la veine hémi-azygos accessoire.

Le médiastin inférieur correspond à la région cardiaque. il est divisé en trois parties dans le sens antéro-postérieur :

  • un médiastin antérieur, très réduit, entre le sternum et le cœur ;
  • un médiastin moyen occupé par le cœur et le péricarde ;
  • un médiastin postérieur compris entre le cœur et la colonne vertébrale thoracique, c'est-à-dire entre les sixièmes, septième et huitième vertèbres thoraciques (Th6, Th7, Th8). Le médiastin postérieur renferme l'œsophage et les deux nerfs vagues. Il renferme également l'aorte thoracique descendante, le conduit thoracique et le système veineux azygos.