Notions de base d'optique géométrique/Présentation de la leçon

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Schéma classique d'un système optique en Optique Géométrique.

Cette leçon présente les éléments de base nécessaires à la compréhension de l'optique géométrique. Les notions définies ici seront souvent utilisées dans les autres leçons d'optique géométrique.

L'optique géométrique est basée sur le concept de rayon lumineux qui est, mathématiquement parlant, une ligne infiniment fine. On suppose alors que la lumière est composée d’une infinité de rayons ayant tous des formes différentes les uns par rapport aux autres. Ainsi un faisceau de lumière est un ensemble de rayons.

De nombreuses propriétés de ces rayons ont pu être observées au cours des siècles précédents. Par exemple sur le schéma ci-contre, il semble que la lumière émise par le point source prenne la forme de rayons allant en ligne droite. Cette observation est en réalité assez générale : on a pu montrer que les rayons se propagent toujours en ligne droite dans un milieu homogène (un milieu identique en tout point). Cependant, dans les milieux non-homogènes, il est possible que les rayons soient déviés.

Dans les chapitres de cette leçon, nous nous attacherons à énoncer d'autres lois décrivant certains phénomènes connus.