Leçons de niveau 12

Informatique au lycée/Une petite histoire de l'informatique

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Une petite histoire de l'informatique
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Chapitre no 2
Leçon : Informatique au lycée
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Informatique au lycée/Une petite histoire de l'informatique
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  • 1er siècle avant J.-C. : Datée d'avant 87 av. J.-C, la machine d'Anticythère est une calculatrice mécanique antique permettant de calculer des positions astronomiques. C'est le plus vieux mécanisme à engrenages connu.
  • 1623 : Wilhelm Schickard (1592-1635) invente pour Kepler une « horloge calculante » destinée à calculer les éphémérides.
  • 1642-1644 : Blaise Pascal (1623-1662) invente une machine à calculer (« la Pascaline ») capable d'additionner et de soustraire des nombres de huit chiffres.
  • 1673 : Gottfried Wilhelm von Leibniz s'inspire de la Pascaline et invente une machine capable de multiplier et diviser sans utiliser les additions successives. Elle ne sera construite qu'en 1694, faute de trouver un artisan assez habile.
  • 1801 : Joseph Marie Jacquard (1752-1834) invente des cartes pour commander le tissage de motifs sur les métiers à tisser. On peut considérer cette invention comme le début de la programmation.
  • 1823 : Charles Babbage (1791-1871) commence à construire sa machine à différences, inspiré par le métier à tisser de Jacquard. Babbage caresse l’idée de cette machine depuis 1812. Il s'adjoint l'aide d'une jeune femme, Ada Lovelace (1815-1852), brillante mathématicienne qui l'aide à concevoir les « diagrammes » pour faire fonctionner la machine. Il semblerait que c’est Lady Ada qui conçoit le premier langage informatique pour la machine à différences de Babbage (elle donnera d'ailleurs son nom au langage de programmation Ada), mais d'autres biographes pensent qu'elle a seulement corrigé une erreur de Babbage. Dans une correspondance avec Sir Humphry Davy en 1822, Babbage y discute de certaines applications d'une telle machine, notamment pour le calcul et l'impression des tables mathématiques, et y discute aussi des principes d'une machine à calculer. En 1823 débute la construction de cette machine qui ne sera jamais complétée. En 1991, on a pu reconstruire à partir de ses plans une partie de cette machine, qui fonctionna parfaitement.
  • 1854 : George Boole (1815-1864) publie un article sur la logique binaire. Les travaux de Boole, s'ils sont théoriques, n'en trouveront pas moins des applications primordiales dans les systèmes informatiques.
  • 1890 : Herman Hollerith (1860-1929) utilise une machine à cartes perforées pour le dépouillement du recensement américain.
  • 1936 : Alan Mathison Turing (1912-1954) publie On Computable Numbers with an Application to the Entscheidungsproblem, ouvrage qui définit les limites théoriques de l'ordinateur. Il présente le modèle des machines de Turing et construit (mathématiquement) la première machine universelle. Il prouve également l'absence de méthodes algorithmiques (indécidabilité algorithmique) pour résoudre certains problèmes comme le problème de l'arrêt ou le problème de la décision.
  • 1937 : Le premier ordinateur, nommé ABC pour Atanasoff-Berry Computer est conçu par John Vincent Atanasoff (1903-1995) avec son étudiant Clifford Berry (1918-1963). Il a été testé avec succès en 1942.
  • 1940 : Pour décrypter les messages de l'armée Allemande, les Anglais mettent au point sur le site de Bletchley Park les calculateurs Robinson et Colossus sous la direction du mathématicien Alan Turing. Ce sont les premières machines qui intègrent les concepts d'arithmétique binaire, d'horloge interne, de mémoire tampon, de lecteurs de bande, d'opérateurs booléens, de sous-programmes et d'imprimantes. Tout ceci sera classé « Secret défense » jusqu'en 1975.
  • 1941 : Konrad Zuse (1910-1995) fait fonctionner le premier ordinateur du monde, le Z3 (ou Zuse 3). Encore largement méconnu, il est l'un des pères de l'informatique en ayant développé le premier calculateur électromécanique Z1 en 1938. Le Z3 fut détruit en 1944 par les bombardements alliés et servait à produire des calculs pour une usine aéronautique allemande. Il concevra aussi et réalisera entre 1942 et 1946 le premier langage de haut niveau nommé Plankalkül. Ce langage est extrêmement innovant, mais en dehors du courant principal du développement de l'informatique. Il demeure donc très largement inconnu.
  • 1943 : Création du ASCC Mark I (Automatic Sequence-Controlled Calculator Mark I) à Harvard par Howard Aiken (1920-1973) et son équipe, avec le soutien d'IBM. C'est un énorme calculateur électromécanique (3000 relais, 800 km de câbles) qui permet de faire 3 opérations sur 23 chiffres par seconde. Cette machine est très proche dans son principe de fonctionnement des plans de la machine analytique de Babbage. Le programme est lu depuis une bande de papier ; les données à traiter peuvent être lues depuis une autre bande de papier ou un lecteur de cartes.
  • 1943 : L'ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Computer) est créé par John W. Mauchly (1907-1980) et John Presper Eckert (1919-1995). Il sera opérationnel en 1946. Son poids est de 30 t pour des dimensions de 2,4 x 0,9 x 30,5 m occupant une surface de 67 mètres carrés. Il fut utilisé pour des calculs ayant servi à mettre au point la bombe H. Son principal inconvénient était sa programmation : l'ENIAC était en effet uniquement programmable manuellement avec des commutateurs et des câbles à enficher.
  • 1944 : John Von Neumann (né Neumann János, 1903-1957) a donné son nom à l'architecture de von Neumann utilisée dans la quasi- totalité des ordinateurs modernes. Cela est dû au fait qu’il est, en 1944, le rapporteur des travaux pionniers en la matière (First Draft of a Report on the EDVAC1). Le modèle de calculateur à programme auquel son nom reste attaché et qu’il attribuait lui-même à Alan Turing, possède une unique mémoire qui sert à conserver les logiciels et les données. Ce modèle, extrêmement innovant pour l'époque, est à la base de la conception de nombre d'ordinateurs.

L’architecture de von Neumann décompose l’ordinateur en 4 parties distinctes :

  1. l’unité arithmétique et logique (UAL) ou unité de traitement, qui effectue les opérations de base ;
  2. l’unité de contrôle, qui est chargée du séquençage des opérations ;
  3. la mémoire, qui contient à la fois les données et le programme qui indique à l’unité de contrôle quels calculs faire sur ces données. La mémoire se divise en mémoire vive (programmes et données en cours de fonctionnement) et mémoire de masse (programmes et données de base de la machine) ;
  4. les dispositifs d’entrée-sortie, qui permettent de communiquer avec le monde extérieur.
  • 1945 : Un papillon de nuit coincé dans les circuits bloque le fonctionnement du calculateur Mark II. La mathématicienne Grace Murray Hopper décide alors que tout ce qui arrête le bon fonctionnement d'un programme s'appellera « bug » (bestiole en anglais).
  • 1951 : Grace Murray Hopper (1906-1992) conçoit le premier compilateur, nommé A-0 System. À partir de 1957, elle travaille pour IBM, où elle défend l’idée qu'un programme devrait pouvoir être écrit dans un langage proche de l'anglais plutôt que d’être calqué sur le langage machine, comme l'assembleur. De cette idée naîtra le langage COBOL en 1959.
  • 1954 : Création du Fortran, premier langage de programmation à être implémenté sur un ordinateur.
  • 1962 : Philippe Dreyfus invente le mot « informatique », mot-valise né de la contraction des mots « information » et « automatique ».
  • 1963 : Création de la souris par Douglas Engelbart du Stanford Research Institute.
  • Fin 1969 : Début du réseau Arpanet, renommé plus tard Internet. Il compte 4 nœuds.
  • 1973 : Commercialisation du Micral, le premier micro-ordinateur. Il a été développé de 1972 à 1973 par R2E, jeune société Française dirigée par André Truong (1936-2005), mais c’est François Gernelle (1944-) qui en est l'inventeur (photo ci-contre). Cet ordinateur ne possédait ni clavier ni écran et était commandé par des interrupteurs, comme l'Altaïr, deux ans plus tard.
  • 1975 : L'Altair 8800 du constructeur américain MITS est un micro-ordinateur basé sur le microprocesseur Intel 8080A vendu en kit électronique à quelques milliers d'exemplaires pour les particuliers en 1975. Il est considéré par les Américains comme le premier micro-ordinateur.
  • 1976 : Apparition du premier supercalculateur : le Cray I. Chess 4.5 remporte la Classe B du tournoi Paul Masson de Californie du Nord. Sa performance Elo est alors de 1950. C'est la première fois qu'un ordinateur remporte un tournoi « humain ».
  • 1985 : Apparition du CD-ROM.
  • 1989 : Tim Berners-Lee invente le World Wide Web (WWW) pour que les chercheurs puissent partager les informations au sein du CERN.
  • 1997 : Deep Blue bat Gary Kasparov sur le score de 3,5-2,5. Deep Blue est un superordinateur spécialisé dans le jeu d'échecs, développé par IBM. C'est la première fois qu'un ordinateur bat un champion du monde d'échecs.
  • 1998 : La société Google, Inc. est fondée le 27 septembre 1998 dans la Silicon Valley, en Californie, par Larry Page et Sergey Brin, créateurs du moteur de recherche Google.
  • 2001 : Wikipedia est une encyclopédie numérique ouverte, libre, multilingue, consultable gratuitement

sur internet et en évolution permanente grâce à de très nombreux contributeurs bénévoles. Son succès est considérable et sa croissance exponentielle : créée en janvier 2001 par Jimmy Wales, elle est devenue un des 10 sites les plus consultés au monde.

  • 2004 : Mark Zuckerberg fonde « The Facebook », initialement à l'adresse thefacebook.com, le 4 février 2004. L'inscription a d’abord été limitée aux étudiants de l'université Harvard.
  • 2006 : Twitter est ouvert au public le 13 juillet 2006.