Leçons de niveau 15

Histoire de la biotechnologie

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Biotechnologie
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Biotechnologie primitive[modifier | modifier le wikicode]

La biotechnologie est une des sciences clé du XXIe siècle, et bien que la plupart des découvertes soit relativement récentes, à peine plus d'une centaine d'années, les premières d'entres elles sont vieilles de plusieurs millénaires.

Il a rapidement été indispensable à l'Homme de pouvoir assurer la conservation de ses aliments et de l'absence d'éléments pathogènes, ainsi que de disposer de boissons ou les micro-organismes ne peuvent se développer. Amenant par la même à la découverte de technique de conservation, tel le séchage des aliments, l'ajout de sel ou de sucre, probablement à la base de la découverte de la fermentation. Ces techniques permettent l'apparition du pain, du fromage, de la bière et du vin, mais ont aussi leurs application pour le tannage des peaux par exemple.

Biotechnologie moderne[modifier | modifier le wikicode]

La biotechnologie moderne trouve ses origines dans divers travaux de la fin du XIXe siècle, qui seront repris, aboutissant à de nombreuses découvertes pendant tout le XXe siècle, notamment grâce à l'industrialisation, mais aussi grâce aux efforts fournis par les pays lors des deux guerres mondiales.

Ainsi Louis Pasteur amènera à l'emploi de micro-organismes purs et à l’utilisation de milieux de culture stériles (aboutissant à la pasteurisation). C’est le début de la lutte contre les micro-organismes pathogènes, auquel fera suite la découverte fortuite, mais capitale, de la pénicilline par Alexander Fleming. Mais de nombreuses découvertes concerneront aussi l’utilisation d'enzymes, extraites de déchets d'abattoir ou de cultures de champignons, qui révolutionneront la tannerie par exemple. L'utilisation de germes aérobies ou anaérobies pour le traitements des eaux usées, ou encore la découverte de la glycérine et de l'acétone, permettent la mise au point d'explosifs.

Biotechnologie de nos jours[modifier | modifier le wikicode]

Depuis la seconde guerre mondiale, la Biotechnologie a multipliée les nouvelles découvertes. Elles se retrouve partout, des techniques de pointes, tels les tomates transgéniques, le clonage d'animaux, le séquençage du génome humain, à la vie courante, ajout de protéases d'origine microbienne dans les poudres à laver ou les présures d'origine microbienne pour la fabrication des fromages.

La biotechnologie rencontre un grand succès dans l’industrie pharmaceutique, où elle permet aujourd’hui la mise sur le marché de dizaine de produits comme l'insuline humaine, l'érythropoëtine (EPO)... Et où elle permet d'espérer disposer un jour de thérapie génique.

Aujourd'hui, de nombreux problèmes sociologiques sont posés par les applications des biotechnologies. Ainsi la naissance de la brebis Dolly (Voir l’article Wikipédia sur la brebis Dolly) a soulevée de nombreuses interrogations sur le clonage, en amenant d'autres, tel le statue de l'embryon humain (à partir de quand peut-on parler de vie humaine ? Peut-on moralement cloner l'être humain ?). D'autres questions se poseront d'ici peu, comme jusqu'où peut-on modifier la nature pour l'adapter à nos conditions de vie ? À partir de quand cela est-il dangereux ? Le dépistage génétique pose un problème vis-à-vis de l’assurance maladie...