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Grande Dépression

Leçons de niveau 7
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Le début[modifier | modifier le wikicode]

Le 24 octobre 1929, aujourd'hui connu sous le nom de jeudi noir, le marché boursier a commencé sa baisse. Après la première heure, les prix avaient baissé à une vitesse incroyable. Certains pensaient qu'après ce jour, les prix augmenteraient à nouveau comme avant. Mais les prix ont continué à baisser. Le 29 octobre 1929, mardi noir, plus de 16 millions d'actions ont été vendues, mais à la fin de la journée, la plupart des actions ont fini en dessous de leur valeur précédente, et certaines actions sont devenues totalement sans valeur. Le 13 novembre, les prix avaient touché le fond. L'action AT&T était passée de 304 dollars à 197. Une grande partie de l'Amérique avait célébré une prospérité sans précédent pendant huit ans, mais le krach boursier a mis fin à cela en quelques semaines.

Le crime organisé[modifier | modifier le wikicode]

Il y avait manifestement un énorme marché pour ce qui dans les années 1920 était une marchandise illégale. Les gangsters ont fourni cette marchandise. Les principaux gangsters de cette période comprenaient Charles «Lucky» Luciano, Mayer Lansky et «Dutch» Schultz. Le plus connu était peut-être Al Capone de Chicago. Capone a fait de la contrebande d'alcool dans tout le Midwest. Il était également responsable de trafic de drogue et de meurtres, et soudoyait à la fois la police et d'importants politiciens. Le jour de la Saint-Valentin 1929, sept membres du gang O'Banion ont été abattus par des gangsters déguisés en policiers.

Conséquences[modifier | modifier le wikicode]

La structure générale du crédit a encore affaibli l'économie. Une banque paniquée ferait appel à des prêts et exclurait des hypothèques dans une tentative désespérée de rester à flot. Les fermiers sans le sou devaient financer la récolte de l'année suivante en utilisant leurs maisons comme garantie : maintenant, ils les perdaient. Les familles ont perdu non seulement leur source de revenu, mais aussi leurs économies. Les prix agricoles étaient en chute libre, mais les agriculteurs étaient déjà lourdement endettés et les prix des récoltes étaient trop bas pour leur permettre de rembourser ce qu'ils devaient déjà. Les banques ont fait faillite car les agriculteurs contributeurs ont fait défaut sur leurs prêts. Certaines des plus grandes banques du pays n'avaient pas réussi à maintenir des réserves suffisantes et avaient pris des décisions commerciales peu judicieuses.