Leçons de niveau 14

Extensible Markup Language/Introduction

Une page de Wikiversité.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Début de la boite de navigation du chapitre
Introduction
Icône de la faculté
Chapitre no 1
Leçon : Extensible Markup Language
Retour auSommaire
Chap. suiv. :DTD
fin de la boite de navigation du chapitre
Icon falscher Titel.svg
En raison de limitations techniques, la typographie souhaitable du titre, « Extensible Markup Language : Introduction
Extensible Markup Language/Introduction
 », n'a pu être restituée correctement ci-dessus.

Ce chapitre présente un bref historique et les concepts de base de XML.

Historique : de SGML à XML[modifier | modifier le wikicode]

XML dérive d'un langage développé dans les années 1980, le SGML. Ce langage était complexe à apprendre et à utiliser quotidiennement. Une version allégée, le HTML a donc été développée ; mais ce dernier, malgré de nombreuses adaptations, ne pouvait pas être étendu à l'infini, au fur et à mesure de l’augmentation des besoins des développeurs. C'est alors que fut créé le XML.

SGML et HTML[modifier | modifier le wikicode]

Le SGML[modifier | modifier le wikicode]

Le SGML (Standard Generalized Markup Language, langage de balisage standard généralisé), premier essai de normalisation concernant les documents électroniques, a été adopté comme standard en 1986.

Le langage formel SGML est constitué de plusieurs éléments. Ceux-ci changent pour chaque application SGML :

  • Définition du type de document (DTD) : cet élément sert à préciser la structure du document ;
  • Contenu, ou « instance du document »[1] : il s'agit du texte réel du document comportant les éléments SGML qui ont été définis dans la DTD et qui identifient les diverses parties du texte. Même si un contenue de document peut partager une DTD avec d'autres documents, il ne peut se conformer qu’à une seule DTD ;
  • Synthèse du document : cet élément sert à préciser les principaux aspects de l’application SGML. C'est à ce niveau que sont déterminées les options et qu'est précisé le jeu de caractères qui sera utilisé ainsi que les autres fonctions similaires.

Ce langage servant à préciser la structure d'un document quelconque, il est compréhensible que sa généralité le rende difficile d'apprentissage, et complexe d’emploi. En particulier, il était inadapté à l'écriture de documents pour Internet. Il a donc été nécessaire d’en dériver le langage HTML.

Le HTML[modifier | modifier le wikicode]

Comme il a été dit précédemment, c’est aujourd’hui le standard du développement web. Il est cependant amené à disparaître progressivement, étant remplacé par le X.H.T.M.L., un langage qui lui est extrêmement similaire, mais permettant la production de documents aux normes XML.

Ce langage est facile à apprendre et à utiliser ; il a d'ailleurs donné lieu au développement de nombreux outils de publication sur Internet :

  • logiciels WYSIWYG -"What You See Is What You Get"- tels que Nvu, FrontPage ou Dreamweaver...
  • outils de publication de contenu comme le populaire SPIP, eZPublish, PHPNuke, etc.

... sans oublier qu’il est possible d’utiliser de simples éditeurs de texte comme (X)Emacs sous Linux ou bien le Bloc-Notes sous Windows, ainsi que des éditeurs à coloration syntaxique (Notepad++, Scite, jEdit, etc.)

Le HTML étant une application SGML, il est donc lié lui aussi à une DTD. Il en existe parfois plusieurs par version d'HTML. Celles de la version 4.01 se trouvent référencées sur le site web du W3C : DTD HTML 4.01 Strict, Transitional, Frameset...

Un inconvénient du HTML est son champ d'action limité : il n'est ainsi pas possible de définir autre chose qu'une page Web. On ne peut par exemple pas ajouter de nouveaux éléments (on pourrait imaginer insérer des équations mathématiques, mais ce n’est pas possible).

Au bout de quelques années, la demande se faisant de plus en plus forte pour la définition d'un nouveau format, et le langage HTML rencontrant ses limites, le W3C a commencé à organiser des groupes de travail sur un autre héritier du SGML, le XML.

XML[modifier | modifier le wikicode]

Le XML est un dérivé du SGML. Il tente de se servir des principes de simplicité du HTML et de la souplesse SGML.

Simplification de SGML, puisqu’il ne reste que 35 pages de spécification contre 155 pages en ce qui concerne le SGML, le format XML est rapidement apparu adapté à beaucoup plus d'usages que ses concepteurs le pensaient initialement. Il conserve certains aspects de SGML.

Le plus important point commun avec le SGML est le fait que tout document XML peut être basé sur une DTD ou un schéma. Cette association n'est cependant pas obligatoire, et un fichier XML peut très bien se suffire à lui-même.

Une autre caractéristique importante est que dans un document XML, la mise en forme des données est totalement séparée des données elles-mêmes. Cela permet de séparer complètement l'information (le contenu) de son apparence (le contenant), et donc de fournir plusieurs types de sortie pour un même fichier de données, en fonction de l’utilisateur ou de l’application demandeuse (tableau, graphique, image, animation multimédia, fichier HTML, fichier PDF...).

De plus, la possibilité de créer les éléments que l’on désire permet de rendre le fichier lui-même lisible -et modifiable- par un être humain : on peut donner aux informations contenues dans un tel fichier le nom que l’on veut, et les ordonner selon son désir.

Un document XML peut ainsi prévoir plusieurs cibles, comme par exemple l'écran d'un téléphone portable, celui d'un ordinateur de bureau, une base de données, une application logicielle, etc.

Il est également possible d'effectuer des sélections par tri, des générations automatiques de tables des matières et bien d'autres fonctions encore, grâce au langage de feuilles de style XSL.

Mise en œuvre[modifier | modifier le wikicode]

Procédure[modifier | modifier le wikicode]

XML permet de nettement séparer forme et fond. Par exemple, cela signifie que pour produire un document HTML à partir de données en utilisant le format XML, il est nécessaire d'écrire au moins deux fichiers, le premier contenant les données à mettre en forme, le second les informations nécessaires à cette mise en forme. En pratique, et dans un souci de normalisation et de généralisation, il peut s'avérer nécessaire d'ajouter un troisième fichier à l’ensemble :

  1. Optionnel : un fichier peut être nécessaire pour définir a priori les balises auxquelles le document XML pourra avoir recours. Ce fichier peut être soit une Document Type Definition (DTD), soit un Schema XML (voir plus loin dans le cours) ;
  2. Le document contenant les données elles-mêmes, c'est-à-dire le document XML à proprement parler (une instance du document, au sens SGML) ;
  3. Le document contenant les informations de mise en forme, permettant de produire un fichier dans le format de sortie voulu : une feuille XSL (eXtensive Stylesheet Language).

Dans le cas d'un format de sortie HTML, il peut être également nécessaire d'ajouter une feuille de style CSS.

En résumé, si l’on veut produire un fichier HTML à partir de données mises sous format XML, il faut :

  1. Créer éventuellement un fichier définissant les balises utilisables ;
  2. Créer le fichier de données XML ;
  3. Créer la feuille de style XSL permettant la production du fichier HTML ;
  4. Créer éventuellement une feuille de style CSS.

Nous verrons au long de ce cours les étapes 1, 2 et 3.

Exemple : une bibliographie[modifier | modifier le wikicode]

<!-- Prologue -->
<?xml version="1.0" encoding="ISO-8859-1"?>
<!-- Élément racine -->
<biblio>
  <!-- Premier enfant -->
  <livre>
    <!-- Élément enfant titre -->
    <titre>Les Misérables</titre>
    <auteur>Victor Hugo</auteur>
    <nb_tomes>3</nb_tomes>
  </livre>
  <livre>
    <titre>L'Assomoir</titre>
    <auteur>Émile Zola</auteur>
  </livre>
  <livre lang="en">
    <titre>David Copperfield</titre>
    <auteur>Charles Dickens</auteur>
    <nb_tomes>3</nb_tomes>
  </livre>
</biblio>

Structure d'un document XML[modifier | modifier le wikicode]

Généralités[modifier | modifier le wikicode]

Les personnes ayant élaboré XML avaient en tête la simplicité de déclaration, la validation de la structure. De plus, elles souhaitaient tenir compte des expériences du passé en intégrant la grande souplesse syntaxique du SGML et la simplicité d'écriture du HTML.

Comme cela est notable sur l'exemple précédent, un fichier XML est composé d'un prologue, d'un élément racine et d'un arbre. Cet arbre est constitué d'éléments imbriqués les uns dans les autres (ayant une relation parent-enfant) et d'éléments adjacents.

  • Les premières lignes forment le prologue, constitué dans l'exemple précédent de la déclaration XML, et éventuellement d'une déclaration de type de document (une DTD) ;
  • L'élément biblio est notre élément racine (en anglais : document element) ; il est constitué de trois éléments livre. Dans chacun d'entre eux nous retrouvons la même composition, c'est-à-dire : un élément titre, un élement auteur et éventuellement un élément nb_tomes. L'élément livre, de plus, a un attribut lang.

Même s'il est simple de comprendre ce code, on s'aperçoit mieux d'une éventuelle erreur lorsqu'on visualise ce même fichier dans un navigateur ou un éditeur à coloration syntaxique qui connnaît la syntaxe XML.

Le prologue[modifier | modifier le wikicode]

Déclaration XML[modifier | modifier le wikicode]

Cette déclaration fait partie des "instructions de traitement". Exemple de déclaration XML :

<?xml version="1.0" encoding="ISO-8859-1" standalone="yes"?>

On distingue trois informations fournies dans cette déclaration :

  1. version : version du XML utilisée dans le document, 1.0 en ce qui nous concerne (la dernière version du langage, 1.1, date de février 2004 mais ne change rien quant à ses bases) ;
  2. encoding : le jeu de codage de caractères utilisé. Le jeu de caractère standard pour la France est l’ISO-8859-1, il a tendance à être remplacé par l’ISO-8859-15 en attendant la généralisation de l’Unicode. Par défaut, l'attribut encoding a la valeur UTF-8. Cela permet à l'ordinateur de "savoir" quel caractère il doit afficher en réponse aux combinaisons de 1 et de 0 que contient le fichier sur le disque dur ;
  3. standalone : dépendance du document par rapport à une déclaration de type de document. Si standalone a la valeur yes, le processeur de l’application n'attend aucune déclaration de type de document extérieure au document. Sinon, le processeur attend une référence de déclaration de type de document. La valeur par défaut est no.

Cette déclaration est facultative, mais il est préférable de l’utiliser, auquel cas les attributs version, encoding et standalone doivent être placés dans cet ordre. Si elle est utilisée, elle doit être placée en toute première ligne du document XML.

Instructions de traitement[modifier | modifier le wikicode]

Une instruction de traitement est une instruction interprétée par l’application servant à traiter le document XML. Elle ne fait pas totalement partie du document. Les instructions de traitement qui servent le plus souvent sont la déclaration XML ainsi que la déclaration de feuille de style. Exemple d'instruction de traitement :

<?xml-stylesheet type="text/xsl" href="biblio.xsl"?>

Dans cet exemple, l’application est xml-stylesheet, le processeur de feuille de style du XML. Deux feuilles de style différentes peuvent être utilisées, les XSL (propres au XML) ainsi que les CSS (feuilles de style apparues avec le HTML). L'attribut type indique de quel type de fichier il s'agit (text/css pour les feuilles de style CSS, par exemple) et l'attribut href indique l'URL du fichier. Cette instruction de traitement est notamment utilisée par les navigateurs Web pour la mise en forme du document.

Déclaration de type de document (DTD)[modifier | modifier le wikicode]

Cette déclaration, lorsqu'elle est présente, permet de définir la structure du document. Elle peut être de deux types, externe ou interne. Exemple de déclaration de type de document :

<!DOCTYPE biblio SYSTEM "biblio.dtd">

Ce type de déclaration est celui d'une déclaration de type de document externe (voir le chapitre sur les DTD). Elle définit l’ensemble des éléments utilisables dans le document, y compris l'élément-racine (ici biblio) ainsi que le nom de fichier biblio.dtd dans lequel se trouve définie la structure du document.

Bien que facultative, il est souvent très intéressant de posséder une DTD, en particulier externe, simplement pour vérifier la validité du document XML. Il est recommandé d’en utiliser une dans le cas, par exemple, du développement parallèle de plusieurs fichiers XML destinés à subir un traitement particulier (développement par plusieurs personnes par exemple).

L'autre type de document permettant de définir la structure d'un fichier, le [[../XML Schema|schéma XML]], s'utilise autrement, comme nous le verrons plus tard.

Les commentaires[modifier | modifier le wikicode]

En XML, les commentaires se déclarent de la même façon qu'en HTML. Ils commencent donc par <!-- et se terminent par -->. Ils peuvent être placés à n’importe quel endroit tant qu’ils se trouvent à l'extérieur d'une autre balise.

Exemples de commentaires valides :

<!-- ceci est correct -->
<elt> <!-- ceci est correct aussi -->
Un peu de texte </elt>

Remarque : En raison de la compatibilité XML/SGML, la chaîne de caractères "--" est interdite dans un commentaire.

L'arbre d'éléments[modifier | modifier le wikicode]

Introduction[modifier | modifier le wikicode]

Un document XML peut se représenter sous la forme d'une arborescence d'éléments. Cette arborescence comporte une racine (unique), des branches et des feuilles.

<?xml version="1.0" encoding="ISO-8859-1"?>
<biblio>
  <livre>
    <!-- Élément enfant titre -->
    <titre>Les Misérables</titre>
    <auteur>Victor Hugo</auteur>
    <nb_tomes>3</nb_tomes>
  </livre>
  <livre>
    <titre>L'Assomoir</titre>
    <auteur>Émile Zola</auteur>
  </livre>
  <livre lang="en">
    <titre>David Copperfield</titre>
    <auteur>Charles Dickens</auteur>
    <nb_tomes>3</nb_tomes>
  </livre>
</biblio>

Élément racine[modifier | modifier le wikicode]

L'élément-racine (en anglais : document element) est, comme son nom l'indique, la base du document XML. Il est unique et englobe tous les autres éléments. Il s'ouvre juste après le prologue, et se ferme à la toute fin du document. Dans l'exemple ci-dessus, l'élément racine est biblio.

Les éléments[modifier | modifier le wikicode]

Les éléments forment la structure même du document : ce sont les branches et les feuilles de l'arborescence. Ils peuvent contenir du texte, ou bien d'autres éléments, qui sont alors appelés "éléments enfants", l'élément contenant étant quant à lui appelé logiquement "élément parent".

Exemple d'élément contenant du texte :

<titre>Les Misérables</titre>

Exemple d'élément contenant d'autres éléments :

<livre>
  <titre>L'Assommoir</titre>
  <auteur>Émile Zola</auteur>
</livre>

Les attributs[modifier | modifier le wikicode]

Tous les éléments peuvent contenir un ou plusieurs attributs. Chaque élément ne peut contenir qu'une fois le même attribut. Un attribut est composé d'un nom et d'une valeur. Il ne peut être présent que dans la balise ouvrante de l'élément (par exemple, on n'a pas le droit d'écrire </livre lang="en">).

Exemple d’utilisation d'un élément avec attribut :

<instrument type="vent">trompette</instrument>

Exemple d’utilisation d'un élément vide avec attributs :

<img src="ours.gif" alt="Gros ours" width="56" height="100" />

Les entités[modifier | modifier le wikicode]

Il existe deux sortes d'entités, définissables et définies. Elles peuvent être analysables ou non, internes ou externes. La déclaration des entités s'effectue au sein de la DTD. Elles peuvent être utilisées aussi bien dans la DTD que dans le document XML. Nous reviendrons plus en détails sur les entités et leur utilisation ultérieurement.

Certains caractères ayant un sens précis en XML, il est nécessaire de leur trouver un remplaçant lorsque l’on a besoin de les insérer dans un document. On a recours dans ce cas à des entités prédéfinies. Ces entités sont :

Caractère Entité
& &amp;
< &lt;
> &gt;
" &quote;
' &apos;
Table 1. Liste des entités prédéfinies

Il n'existe pas d'entité prédéfinie pour les lettres accentuées ou pour les alphabets latins. Il faut utiliser à la place les entités numériques du type &#n; (où n est une valeur décimale). La valeur numérique correspond au code ISO 10646 ; par exemple le caractère é est codé par l'entité numérique é. Il est néanmoins possible d'importer des entités en provenance d'une autre DTD, notamment celle du HTML.

Les sections CDATA[modifier | modifier le wikicode]

Une section CDATA est une section pouvant contenir toute sorte de chaîne de caractères. Une section CDATA permet de définir un bloc de caractères ne devant pas être analysés par le processeur XML. Ceci permet entre autres de garder dans un bloc de texte un exemple de code à afficher tel quel.

Exemple d’utilisation de CDATA :

<![CDATA[Une balise commence par un < et se termine par un >.]]>

Règles de composition[modifier | modifier le wikicode]

Un certain nombre de règles de base doivent être respectées :

  1. Un nom d'élément ne peut commencer par un chiffre. Si le nom n'est composé que d'un seul caractère, ce doit être une lettre comprise entre "a" et "z" pour les minuscules, "A" et "Z" pour les majuscules. S'il est composé d'au moins deux caractères, le premier peut être "_" ou ":". Le nom peut ensuite être composé de lettres, chiffres, tirets, tirets bas et deux points. La syntaxe XML est sensible à la casse (le format distingue majuscules et minuscules).
  2. Toutes les balises portant un contenu non vide doivent être fermées. La balise de début, la balise de terminaison et le contenu entre deux sont globalement appelés élément ;
  3. Les balises n'ayant pas de contenu doivent se terminer par /> (voir la balise <img .../> ci-dessus) ;
  4. Les noms d'attributs sont en minuscules ;
  5. Les valeurs d'attributs doivent être entre guillemets ;

Un document respectant ces critères est dit bien formé (well formed).

Il est aussi possible de définir des règles plus strictes indiquant quelles sont les séquences et imbrications de balises autorisées. Cela se fait à l'aide d'une DTD ou d'un schéma. Il est alors possible d'effectuer une "validation" des documents faisant référence à une DTD pour s'assurer qu’ils respectent bien les règles qui y sont mentionnées. Un document bien formé dont la syntaxe est conforme aux règles stipulées dans une DTD ou un Schema XML est dit valide. Nous reviendrons sur cette notion ultérieurement.

Support par les navigateurs[modifier | modifier le wikicode]

Famille Mozilla et Internet Explorer[modifier | modifier le wikicode]

Ces navigateurs (à partir de la version 5 pour Internet Explorer) permettent l’affichage des documents XML sous la forme d'une arborescence dans le cas général ; si une feuille de style est spécifiée, le navigateur l'interprète (à partir de la version 6 pour Internet Explorer).

Netscape[modifier | modifier le wikicode]

Le tour de la question est vite fait en ce qui concerne les navigateurs de la famille Netscape, puisque seules les versions égales ou supérieures à 6 affichent les fichiers XML à condition toutefois qu'une feuille de style XSL soit déclarée dans le prologue. Néanmoins son implémentation est encore partielle.

Conclusion[modifier | modifier le wikicode]

En définitive, deux solutions se présentent :

  1. Soit on veut visualiser le source XML. Dans ce cas, mieux vaut ne pas fournir de feuille de style dans le prologue et utiliser Internet Explorer ou un navigateur de la famille Mozilla. ;
  2. Soit on veut tester la feuille de style. Dans ce cas, on peut ajouter l'appel à la feuille de style dans le fichier XML, et constater le résultat sous n’importe quel navigateur récent.

Références[modifier | modifier le wikicode]

  1. instance est un anglicisme