Leçons de niveau 15

Eau/Présentation

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eau, composé hydrogène-oxygène de formule chimique

Début d’une formule chimique

H2O

Fin d’une formule chimique

, plus particulièrement à l'état liquide.

Outre l'eau libre à la surface de la Terre et la glace des glaciers, l'eau est l'un des composants majeurs de l'atmosphère et des organismes vivants, dont elle constitue de 50 à 90 p. 100 du poids.

Indispensable à la vie, catalyseur de nombreuses réactions chimiques, c’est également le principal agent d'érosion et de sédimentation et donc un facteur déterminant de la formation des paysages.

Les philosophes anciens considéraient l'eau comme un élément de base caractérisant toutes les substances liquides. Les scientifiques n'abandonnèrent pas cette idée avant la seconde moitié du XVIIIe siècle. En 1781, Henry Cavendish réalisa la synthèse de l'eau en faisant exploser un mélange d'hydrogène et d'air. Cependant, les résultats de ses expériences ne furent pas clairement interprétés avant 1783, lorsque Antoine Laurent de Lavoisier suggéra que l'eau n'était pas un élément, mais un composé d'oxygène et d'hydrogène. Dans une étude scientifique présentée en 1804, Joseph Louis Gay-Lussac et Alexander von Humboldt démontrèrent conjointement que l'eau était constituée de deux volumes d'hydrogène pour un volume d'oxygène, comme l'exprime la formule actuelle

Début d’une formule chimique

H2O

Fin d’une formule chimique

.