Leçons de niveau 12

Couleurs des objets/Comment l'œil voit-ils les couleurs ?

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Couleurs des objets/Comment l'œil voit-ils les couleurs ?
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La rétine contient deux grandes familles de cellules photoréceptrices : les cônes et les bâtonnets. Les bâtonnets sont sensibles au contraste et les cônes aux couleurs.


Il existe trois sortes de cônes, chacun sensibles à un type de lumière colorée :

  • rouge ;
  • verte ;
  • bleue.

L'activité de ces récepteurs permet au cerveau de resitituer les couleurs.

Notre œil n'étant presque pas capable détecter les autres radiations que le bleu, le vert et le rouge. Pour simplifier on supposera dans le reste de ce chapitre que la lumière blanche n'est composée que de ces trois radiations colorées.

Schéma de l'œil humain
Graphique comparant l'activité des bâtonnets et la longueur d'onde de la radiation

Remarque : Qu'est-ce que le daltonisme ?

Les daltoniens ont une dégénérescence d'au moins un type de cônes. Dans le cas ci-contre, le daltonien souffre du cas le plus fréquent appelé deutéranopie. Il lui est quasiment impossible de différencier le rouge et le vert. Cela est dû au dysfonctionnement ou absence des cônes sensibles à la lumière verte.

(a) : image vue par un œil normal. (b) : image vue par un œil daltonien.