Civilisation lettone/Présentation de la leçon

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La Lettonie est un pays d'Europe du Nord situé sur la rive orientale de la mer Baltique.

Dominés depuis le XIIIe siècle par de nombreuses nations différentes (Prusse, Pologne/Lituanie, Suède, Russie), les Lettons parvinrent à proclamer leur indépendance en 1918 à la faveur de la guerre civile russe. Lors de la Seconde Guerre Mondiale, la Lettonie sera envahie et occupée successivement par l'Union Soviétique, puis par l'Allemagne nazie et enfin par l'Union Soviétique à nouveau. Le pays devient alors une république de l'URSS de 1945 à 1991.

Grâce à la perestroïka, les lettons reprirent espoir de voir à nouveau l'indépendance. Indépendance qui redeviendra une réalité en 1991 suite à la "Révolution chantante".

Le letton est une langue indo-européenne et la dernière des langues baltes avec le lituanien. Il s'agit aussi de l'une des plus vieilles langues d'Europe.