Étoiles/Présentation de la leçon

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Eta And AB.jpg

Les étoiles sont pour la plupart des boules de gaz au cœur desquelles se produisent des réactions thermonucléaires. Ces réactions produisent l'énergie nécessaire à maintenir entre le cœur et la surface un gradient de pression capable de contrebalancer l'auto-gravité (sans ce gradient de pression, une étoile s'effondrerait sous son propre poids). L'énergie produite dans le cœur est transportée par divers mécanismes vers la surface, où elle est rayonnée : l'étoile brille. Il existe quelques étoiles particulières qui ne sont pas le siège de réactions thermonucléaires. Les naines blanches et les étoiles à neutrons en sont des exemples.